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Blancpain

La marque aurait été fondée en 1735 à Villeret par Jehan-Jacques Blancpain. En 1815, l’arrière-petit-fils de Jehan-Jacques Blancpain, Frédéric-Louis, alors dirigeant de Blancpain, transforme l'atelier artisanal en unité de production en série. Il innove en remplaçant le dispositif à roue de rencontre par un échappement à cylindre. En 1865, Blancpain fait bâtir une usine de deux étages sur le bord de la rivière Suze qui fonctionne à l'énergie hydraulique. En 1926, Blancpain s'associe avec l'horloger John Harwood pour créer la première montre-bracelet automatique[1].Lors de la crise horlogère des années 1970, elle est entre les mains de la SSIH. Elle est finalement rachetée et relancée en 1983 par Jean-Claude Biver[2] et Jacques Piguet. Ils en feront une marque de luxe, cultivant l'esprit de la tradition horlogère. Le succès venu, ils la revendront au Swatch Group.La manufacture de la marque est située dans le village du Brassus, dans la vallée de Joux, sur le lieu d'origine de la marque, ainsi qu'à Paudex. En 2007, son patron est Marc A. Hayek, petit-fils de Nicolas Hayek.En août 2009, le premier ministre russe Vladimir Poutine offre une Blancpain à un modeste berger devant les flashs des journalistes, un modèle Léman Aqualung Grande Date estimé à dix mille euros. Du coup, le mois suivant, un ouvrier interpelle Poutine, en visite dans une usine, et lui demande sa nouvelle Blancpain qu'il a au poignet. Il ne refuse pas et lui donne[3].En 2010, pour célébrer les 275 ans de Blancpain, l'enseigne sort une nouvelle collection de montres, la collection Villeret[4].Les boîtiers de la marque sont toujours ronds. Dans les années 1990, le slogan de la marque (aujourd'hui abandonné, mais toujours d'actualité) proclamait : « Depuis 1735, il n'y a pas eu de montre Blancpain à quartz. Et il n'y en aura jamais. » Sous la direction de Jean-Claude Biver, la marque a axé sa communication sur un respect intangible de la tradition horlogère et valorisé son savoir-faire technique : en particulier, avec la série des « Six Pièces Maîtresses de l'Art Horloger »[5]. À savoir :En 1991, la marque a poursuivi sa démarche vers la technicité en produisant le modèle « 1735 » qui réunit en un seul boîtier les complications de la série.Actuellement, la série « Apothéosis temporis » a quelque peu remplacée celle des « six pièces maîtresses », en y ajoutant encore deux complications : second fuseau horaire et « équation marchante pure à quantième perpétuel »[6].La fabrication des montres est presque 100% suisse, seuls les bracelets en cuir et les écrins sont produits à l'international[7]. En 1952, Robert Maloubier est chargé par le Ministère de la Défense de créer, avec l'officier de marine Claude Riffaud, une unité d’élite de Nageurs de combat. Robert Maloubier se tourne alors vers Blancpain pour concevoir une montre résistante aux conditions extrêmes des interventions de l'unité spéciale. La montre alors conçue par Blancpain résiste à une profondeur de 50 brasses anglaises (91,45 m), d'où son nom[8].La Fifty Fathoms apparait au poignet de l'équipe du commandant Jacques-Yves Cousteau dans le film Le Monde du silence. En 1997, Blancpain présente la nouvelle génération de Fifty Fathoms, qui peut maintenant descendre à 300 mètres de profondeur[8].En 2007, une nouvelle Fifty Fathoms automatique avec 144 heures de réserve de marche, étanche à 300 m, en acier ou or rouge, est lancée[8]. En 2017, une nouvelle édition du modèle Bathyscaphe est lancée[9].La marque Blancpain est aussi connue pour ses montres érotiques. Grâce à l'automatisme de leurs horlogeries, ces montres mettent en scène des situations érotiques animées. Les scènes érotiques sont toujours au verso du cadran pour préserver une certaine discrétion[10],[11].Le 19 novembre 1994, plusieurs dizaines de montres érotiques de Blancpain furent dérobées lors d'un cambriolage au Deutsches Museum à Munich. Les montres furent partiellement retrouvées à Neuchâtel en 1998, alors que des receleurs tentaient d'écouler le butin sur le marché. Les pièces étaient dans un très mauvais état[12].En 2011, Blancpain donne son nom aux Blancpain Endurance Series, une compétition de voitures de grand tourisme basée autour des 24 Heures de Spa. Elle fait de même en 2014 avec les FIA GT Series qui deviennent les Blancpain Sprint Series. Les deux championnats Blancpain sont alors regroupés dans le championnat Blancpain GT Series.En 2016, les deux championnats changent de nom pour devenir les Blancpain GT Series Endurance Cup et les Blancpain GT Series Sprint Cup. Ce dernier voit de nouveau son nom évoluer en 2019 pour être transformé Blancpain GT World Challenge Europe afin d'accompagner la régionalisation de la série avec des nouveaux championnats en Amérique et en Asie.

Blancpain
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Informations sur la maison

Date de création

1735

Fondateur

Jehan-Jacques Blancpain

Siège

Switzerland

Ville

Villeret (Berne)