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Baume & Mercier

L'entreprise Baume & Mercier fut fondée sous le nom de « Frères Baume » en 1830, par les frères Louis-Victor et Célestin Baume, qui ouvrirent leur commerce de montres à « Les Bois », un village dans le canton du Jura. Le fabricant de montres suisses prit son essor au niveau international en établissant une succursale du nom de « Baume Brothers » à Londres en 1851, ce qui engendra son expansion à travers l’Empire britannique. À la fin du XIXe siècle, la société s'était forgée une solide réputation internationale, ses montres battirent des records de précision et gagnèrent ainsi de nombreuses compétitions de précision chronométrique[1].En 1918, le directeur de la société, William Baume, établit un partenariat avec Paul Mercier afin de fonder « Baume & Mercier » à Genève. La société se spécialisa dans la fabrication de montres-bracelet, et toute particulièrement de modèles conçus de manière non conventionnelle, ne possédant pas la forme ronde traditionnelle. En 1919, Baume & Mercier obtint le Poinçon de Genève, la plus haute distinction internationale pour l'excellence horlogère[1].Au cours des « Années Folles » la marque adhéra à l’émancipation des femmes. Au cours des années 1940, Baume & Mercier lança un grand nombre de collections de montres modernes pour femme, et plus particulièrement la Marquise[1].En 1963, Baume & Mercier rejoint le groupe PBM International spécialisé dans la production et distribution horlogère de luxe. PBM International sera racheté par Richemont en 1988 et c’est ainsi que Baume & Mercier rejoindra le groupe[2].La société ne communique pas sur ses données financières. Il a toutefois été fait état de pertes en 2016, et d'un chiffre d'affaires estimé par un tiers (Vontobel) de 115 millions d'euros en 2016[3].Dans le créneau des montres de luxe, Baume et Mercier propose en majorité des produits de milieu de de gamme (prix 2016 entre 2 000 $ et 5 000 $[4], prix 2018 entre 1000 et 4000 CHF). Elle conçoit le design qui vient habiller le calibre fabriqué par d'autres horlogers, généralement ETA ou Sellita, deux filiales du groupe Swatch[3]. Dans le milieu des années 2010, la marque propose une collection pour homme (Capeland), deux collections pour femme (Linea et Promesse) et des collections mixtes (Clifton, Classima et Hampton)[1]. En 2015, Baume & Mercier renforce son offre de montres de sport en concluant un partenariat avec le constructeur américain de voitures de course Carroll Shelby International[5]. La société propose alors en édition limitée, dans ses collections Capeland et Cliftonles des modèles « Shelby Cobra », d'après le nom de la célèbre voiture de course[6].En 2016, Baume & Mercier a commencé à proposer des offres plus abordables, ne dépassant pas la barre des 1 000 $, avec le lancement de ses modèles « My Classima », une sous-collection de la collection de montres habillées Classima[7]. Toutefois, lorsque Baume Watches, une autre filiale du groupe Richemont, lance en 2018 une marque d'entrée de gamme entre 500 et 1000 CHF, Geoffroy Lefebvre, le directeur commun des deux entités, indique que Baume et Mercier n'est pas affecté, car il n'y a pas de chevauchement entre les deux marques : ce n’est ni les mêmes prix ni les mêmes produits[3].En 2018, souhaitant renouer avec ses origines historiques, la société propose à titre de test un calibre fait maison, et qui est présenté sous le nom de Baumatic. Ce mouvement est complexifié en 2019, afin d'en montrer le potentiel. Les produits l'intégrant sont proposés à un prix nettement plus élevé, entre 20 000 et 25 000 euros[3].Pour réhausser son image de marque, Baume et Mercier conclut des contrats avec des célébrités chargées d'en faire la promotion en arborant ses produits, leur rémunération étant versée à des ONG choisies par la célébrité[8].Les célébrités ayant conclu ce type de contrat tripartite et désignées sous le nom d'ambassadrices de Baume & Mercier sont notamment Gwyneth Paltrow[9]. Emmanuelle Chriqui[10], Andy García[11], Gary Sinise[12], Ashton Kutcher[13], David Duchovny[14], Teri Hatcher, Kim Basinger, Evangeline Lily[9], et Kiefer Sutherland[15]. La campagne de soutien par les célébrités « Baume & Mercier & Me » permit de réunir des fonds pour les œuvres de charité[14].En décembre 2015, l'acteur, chanteur et mannequin chinois Chen Kun est devenu ambassadeur de renom pour Baume & Mercier et a porté une montre de la collection Clifton pour la campagne de lancement[16].Au cours des années 1970, Baume & Mercier mit sur le marché des montres telles que les modèles Galaxie et Stardust. En 1973, Baume & Mercier présenta la Riviera, l’une des premières montres de sport en acier. En 1988, le fabricant suisse rejoignit le groupe Richemont[1].

Baume & Mercier
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Infos

Fondation date

1830

Founder

Williame Baume et Paul Mercier

Headquarter

Switzerland

Town

Genève