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Zenith El Primero Striking 10th

Le chronographe El Primero Striking 10th incarne le grand retour de la manufacture Zenith aux valeurs techniques qui ont forgé le succès de la marque. Inégalé à ce jour, le légendaire calibre El Primero a été le premier chronographe automatique au monde à battre à 10 alternances par seconde. C’est le moteur mécanique le plus sophistiqué et celui qui affiche la plus haute précision, les autres mouvements mécaniques battant pour la plupart, au mieux, à 8 alternances par seconde. Le modèle présenté à Bâle réalise une avancée horlogère de première importance : il rend visible le 1/10e de seconde, soit chacune des pulsations de ce moteur d’exception. Ce développement fait considérablement évoluer le principe de la seconde foudroyante. Récit de ce retour marqué aux valeurs horlogères. Plus la fréquence d’oscillation du balancier est élevée – ceci se perçoit très simplement à la rapidité du tic-tac – et plus haut est le facteur de qualité qui détermine la précision du mouvement. Développé en 1969, le calibre El Primero a opté pour la cadence de 10 alternances par seconde, ce qui représente encore aujourd’hui l’un des plus grands défis horlogers, les autres calibres s’arrêtant généralement à 8 alternances par seconde. Lecture directe du dixième de seconde Le modèle El Primero Striking 10th rend visible chacune des pulsations de son moteur. En prise directe avec l’organe régulateur, l’aiguille de chronographe centrale marque, à chaque saut, le 1/10e de seconde qui représente la plus petite division du temps mesurée par un calibre mécanique de série. Mesurer des fractions de temps si courtes est un exploit. Les rendre parfaitement lisibles à l’œil humain en est un autre. Pour ce faire, Zenith a considérablement fait évoluer le principe de la seconde foudroyante. L’aiguille de chronographe effectue un tour de cadran en 10 secondes et chacun de ses pas indique très précisément le 1/10e de seconde en regard des 100 divisions gravées sur le cadran. Relevons que le 1/10e de seconde est – pour l’utilisateur de ce chronographe – une unité naturelle du système décimal alors que le 1/8e ou le 1/5e de seconde affichés par les foudroyantes dites classiques sont des notions plus difficilement perceptibles. Avec ce modèle, Zenith réaffirme son territoire de marque, à savoir la performance chronométrique pure. El Primero Striking 10th Au poignet, ce chronographe affiche une rare prestance. Le boîtier, parfaitement équilibré, souligne le caractère résolument masculin de ce modèle. Les trois compteurs formés par les totalisateurs et par la seconde permanente sont disposés en V dans la partie inférieure du cadran. La parfaite lisibilité du temps chronométré est garantie par trois variantes de teintes différentes qui colorent les compteurs. L’étoile à cinq branches rayonne, elle, au zénith de ce garde-temps qui réalise la prouesse technique de rendre visible chaque pulsation de son moteur d’exception. Des chiffres impressionnants L’élaboration d’un mouvement El Primero implique : une période symbolique de neuf mois de travail durant laquelle 20 horlogers se succèdent dans la conception et la réalisation de ce mouvement pas moins de 5'500 opérations sont nécessaires à sa fabrication 50 fraisages de différentes dimensions sont effectués du côté du cadran 77 autres fraisages du côté des ponts 5 à 50 opérations par pièce sont nécessaires 18 métaux différents sont employés dans sa version classique Le cœur du El Primero bat à une vitesse de 36'000 alternances par heure, soit : 864'000 par jour ou 315'360'000 battements par an une alternance correspond à la position de l’ancre qui oscille, créant ainsi le son régulier du « tic-tac ». Dans la mesure où une heure compte 3'600 secondes (60 secondes x 60 minutes) et que le El Primero bat à la fréquence de 36'000 alternances par heure, les aiguilles effectuent donc 10 sauts par seconde, marquant ainsi les dixièmes de seconde. Précision et lisibilité accrues grâce à la seconde foudroyante revisitée par Zenith Le chronographe à seconde foudroyante réinventé par Zenith se distingue par le fait que l’aiguille du chronographe effectue sa rotation en 10 secondes exactement, améliorant ainsi considérablement la lecture au 1/10e de seconde. Cette nouvelle fonctionnalité s’accompagne de divisions du rehaut du cadran six fois plus grandes (10 secondes au lieu de 60) assurant une lecture extrêmement précise du 1/10e de seconde. Une fonction particulièrement importante de ce modèle est la fonction d’arrêt du chronographe. Lorsque celui-ci est arrêté, le système de blocage de l’aiguille offre une grande précision d’indication. En effet, le levier de frein positionne alors l’aiguille entre deux des 100 dents de la roue du chronographe augmentant encore la précision de la lecture du 1/10 de seconde. La trotteuse du mouvement El Primero d’origine fait le tour du cadran en 60 secondes par petits sauts de 1/10e de seconde. L’aiguille effectue alors 600 sauts par minute. Dans ce nouveau modèle de foudroyante, l’arrêt et le redémarrage ultra rapides de cette grande aiguille de chronographe 10 fois par seconde requièrent une grande quantité d’énergie. Les fonctions de la montre ont dû être considérablement améliorées et optimisées pour permettre cette consommation accrue d’énergie. La réduction de ce besoin en énergie a naturellement impliqué de fabriquer des roues de mouvement aussi légères que possible. C’est la raison pour laquelle certaines sont en silicium, un matériau 3½ plus léger que des matériaux classiques. UNE NOUVELLE ESTHETIQUE Équipé du calibre automatique El Primero 4052 B, le nouveau EL PRIMERO STRIKING 10th existe dans un modèle en or rose 18 carats ou en acier, avec un boîtier de 42 mm étanche à 10 ATM (100 mètres) et surmonté d’un verre saphir traité antireflet de chaque côté. Le cadran soleillé argenté se distingue par des surfaces brossées et satinées circulaires pour le modèle en or rose. Le modèle acier et le modèle or possèdent trois compteurs. Pour la version acier, ceux-ci sont déclinés dans des nuances subtiles de bleu et de gris. La version or rose se pare de trois compteurs anthracite. Les aiguilles et index des heures facettés revêtus de Superluminova sont rhodiés, ou plaqués or sur les modèles or rose. L’indication caractéristique du 1/10e de seconde apparaît distinctement grâce à l’aiguille de chronographe dédiée. Ce modèle à la fois élégant et sophistiqué est disponible avec un bracelet en cuir alligator noir doublé de caoutchouc et se fermant par une boucle ardillon en acier ou en or rose 18 carats, ou avec un bracelet en acier doté d’un fermoir à triple boucle déployante. Incarnation parfaite d’une avancée technique que reflète son design unique, le EL PRIMERO STRIKING 10th devient une nouvelle référence dans la lecture de haute précision.

Auteur
Anwar Korti