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L'histoire de la Rolex GMT Master

La Rolex GMT est la montre d'aviateur par essence. En effet, sa seconde aiguille permet d'afficher un second fuseau horaire et l'histoire veut que les aviateurs s'en servait pour afficher l'heure au méridien de Greenwich, d'où l'appellation GMT (Greenwich Mean Time) qui fut à partir du XIX ème siècle la référence (remplacé en 1972 par le temps universel coordonné (UTC)). La Rolex GMT Master fut développée avec la compagnie aérienne américaine Pan American World Airways, à laquelle on attribue de nombreuses innovations qui ont marqué l'industrie aérienne mondiale. En 1954 l'aviation est en pleine essor et les pilotes traversent alors plusieurs fuseaux horaires. La Pan American World Airways demande alors à la maison Rolex de développer une montre qui permettrait d'afficher simultanément deux fuseaux horaires. Ce partenariat est né de l'échange entre le Capitaine Frederick Libby et Rene Paul Jeanneret, alors Directeur des Relations Publiques chez Rolex. Rolex GMT Master Ref. 6542 [caption id="attachment_6764" align="alignleft" width="174" caption="GMT-Master 1954 ref.6542"][/caption] La première Rolex GMT Master (Ref. 6542) découle du modèle Turn-O-Graph (Ref. 6202). Elle possède un mouvement modifié (Rolex ajouta une roue additionnelle pour les 24 heures et un disque de quantième au mouvement 1030) ainsi qu'une lunette différente. En 1954, on voit donc naître la première Rolex GMT Master. La première version possédait une lunette en bakélite luminescente mais elle a du être remplacée par une lunette en acier dès 1959 pour cause de fragilité. Parmi d'autres particularités, ce modèle affiche les chiffres paires de la date en rouge et la couronne est présente sans épaulement. A partir de 1957, le modèle est équipé d'un calibre 1065 et 1066. La Rolex GMT Master a pris l'appellation de « Pussy Galore » en référence au personnage portant ce modèle dans la saga cinématographique James Bond. [caption id="attachment_6769" align="alignright" width="191" caption="GMT-Master ref.1675"][/caption] Rolex GMT Master Ref. 1675 La référence 1675 marque l'apparition d'une couronne avec épaulement dites pointus. Le cadran se voit doté du marquage "Superlative Chronometer Officially Certified". Initialement, l'aiguille GMT est fine. Cette finesse laisse place à une aiguille plus imposante dès le début des années 70. Deux mouvement se succèdent, le calibre 1565 est présent de 1954 jusqu'en 1964 puis le calibre 1575 à partir de 1965 jusqu'en 1980. [caption id="attachment_6766" align="alignleft" width="94" caption="GMT-Master ref.16750"][/caption] Rolex GMT Master Ref. 16750 La référence 16750 fait suite à la référence 1675 bien que très proche de la précédente référence, le nouveau calibre (3075) introduit le réglage rapide ainsi que le changement de l'ordre des aiguilles :

  • Ref. 1675: GMT/Heure/Minute/Seconde
  • Ref. 16750: Heure/GMT/Minute/Seconde
[caption id="attachment_6767" align="alignright" width="110" caption="GMT-Master ref.16700"][/caption] Rolex GMT Master Ref. 16700 En 1988, la référence 16700 remplace la référence 16750 à laquelle elle est esthétiquement semblable. Cette référence est moins cher que la version 16710 qui fut lancée à la même époque. Cette version équipée du calibre 3175 (aiguille des heures non indépendante) marque l'apparition du verre saphir et d'aiguilles en or blanc. [caption id="attachment_6771" align="alignleft" width="134" caption="GMT-Master II ref.16760"][/caption] Rolex GMT Master II Ref. 16760 La référence 16760 produite de 1983 à 1988 introduit la mention GMT Master II sur le cadran ainsi qu'une version de lunette noire et rouge. Elle est équipée du calibre 3085 et d'un verre en plexiglas. [caption id="attachment_6768" align="alignright" width="91" caption="GMT-Master II ref.16710"][/caption] Rolex GMT Master II Ref. 16710 Cette référence fut produite de 1989 à 2007. Soeur jumelle de la version 16760, la principale différence est le verre en saphir. Par ailleurs, ce modèle est équipé d'un calibre 3185. [caption id="attachment_6770" align="alignleft" width="291" caption="GMT-Master II ref.116718LN"][/caption] [caption id="attachment_6763" align="alignright" width="289" caption="GMT-Master II 2005"][/caption]

Auteur
Anwar Korti