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Christophe Claret X-TREM-1 Pinball

A l’occasion de la cinquième édition de la vente aux enchères caritative Only Watch, à Monaco, Christophe Claret présente une pièce d’exception, l’X-TREM-1 Pinball. Pour réaliser cette montre, il a pensé avant tout aux enfants et à leur univers favori : celui du jeu. Il s’est inspiré des Flippers pour faire évoluer de manière très originale la montre X-TREM-1. En effet, les billes indiquant les heures et les minutes, initialement intégrées dans des tubes en saphir, se déplacent maintenant dans des grilles cylindriques. Mais l’horloger du Locle ne s’est pas arrêté là. Il a choisi de personnaliser l’esthétique du mouvement afin de lui donner l’aspect de l’intérieur du Flipper. Bumpers, slingshot et balles sont autant d’éléments qu’intègre son mécanisme. Enfin, les couleurs de la montre ont également évolué dans le même esprit. La manufacture devait bien ces exclusivités à tous ceux qui se mobilisent pour la lutte contre les myopathies. En mettant aux enchères cette pièce véritablement unique, qui a demandé plusieurs  mois de développement, Christophe Claret tient à marquer son respect non seulement pour les enfants atteints de maladies myopathiques, mais également pour l’institution monégasque qui leur vient en aide grâce à l’organisation d’Only Watch. A évènement exceptionnel, montre exceptionnelle ! De manière générale, Christophe Claret et tous les collaborateurs de la manufacture considèrent la création de chaque objet comme un défi collectif, qui se concrétise à force de passion et de persévérance, avec une part significative d’émotion et de rêve. Ils sont fiers aujourd’hui de mettre cet engagement au service d’une cause plus grande encore.  Ils espèrent de tout cœur aussi que leur réalisation parviendra à toucher au plus profond la sensibilité des collectionneurs et que la vente de la montre permettra de récolter le maximum d’argent au bénéfice de l’association monégasque contre les myopathies. L’X-TREM-1 Pinball est directement issue d’un concept exclusif présenté en 2012 par Christophe Claret. Pour mémoire, en voici les grandes lignes : X  pour eXperimental T  pour Time R  pour Research E  pour Engineering M pour Mechanism Il exprime la volonté du maître horloger du Locle de repousser toujours plus loin les limites de la mécanique horlogère, en intégrant des domaines de recherche qui ne l’ont jamais été jusqu’à aujourd’hui et en proposant des manières inédites de lire le temps. De l’audace, il a en fallu à chaque étape pour fabriquer l’X-TREM-1 Pinball. Pour la platine curvexe en trois dimensions, de même que pour les ponts, c’est du titane ultra-léger qui a été utilisé. Une première pour un calibre aussi complexe. Le tourbillon volant, lui, est muni d’un double roulement à billes en céramique afin d’accroître sa résistance. Il a été incliné à 30 degrés afin de le rendre encore plus visible pour son porteur. La version destinée à Only Watch reçoit une personnalisation bleutée, correspondant à la teinte monochrome de la boîte, des rochets et du bracelet. La partie visible du calibre rappelle la surface de jeu d’un Flipper. Elle s’anime lors du remontage de la montre grâce une petite bille placée à l’intérieur de chaque rochet, donnant l’illusion du mouvement. Les rochets, de même que la roue de couronne, ont été transformés en bumpers. A noter enfin le slingshot figurant tout en haut à gauche. A remontage manuel, le mouvement est alimenté en énergie par deux barillets. Le premier est réservé au tourbillon, le second à l’affichage de l’heure et des minutes. Quant à la boîte, elle est composée d’or gris au palladium et d’aluminium type perunal, un matériau de pointe utilisé notamment dans l’aviation. La teinte bleu profond a été obtenue par éloxage. Autre morceau de bravoure : l’affichage des heures et des minutes, qui utilise un mécanisme de sustentation magnétique. Christophe Claret est parvenu à introduire au cœur d’une montre le pire ennemi de la mécanique horlogère, le champ magnétique. Le système est composé de deux petites sphères d’acier - évidées pour plus de légèreté – qui se meuvent à l’intérieur de deux petits tubes grillagés (base en or gris, grille en acier inox), assemblés à droite et à gauche de la carrure. Celles-ci sont tractées par deux charriots miniatures aimantés, eux-mêmes tirés par des « câbles ». Pour être précis, il s’agit de fils extrêmement souples et résistants, composés de centaines de nano fibres dyneema, elles-mêmes assemblées dans un gel de polyéthylène. Plus minces qu’un cheveu (4 centièmes de diamètre), ces fils sont capables de supporter une traction d’un kilo. Les sphères, en lévitation à l’intérieur des tubes, n’ont aucune connexion mécanique avec le mouvement. Ce qui renforce le côté mystérieux de la montre. Cette technologie, brevetée, a été développée avec le concours de la Haute Ecole d’Ingénierie et de Gestion du canton de Vaud (HEIG-VD), à Yverdon-les-Bains. Les champs magnétiques ont été dirigés de manière à ce qu’ils n’aient aucune influence en dehors de leur zone d’activité. Last but not least, il faut parler des finitions de ce garde-temps, qui répondent elles aussi aux exigences extrêmes de la Manufacture Claret. Pour l’occasion, l’X-TREM-1 Pinball a bénéficié d’une personnalisation particulièrement sophistiquée, évoquant l’univers des Flippers. Un jeu qui inspire beaucoup Christophe Claret, avant tout pour son côté mécanique et interactif. Et c’est bien parce qu’il n’a jamais perdu son âme d’enfant que l’horloger a choisi de l’exprimer dans cette montre, dont le côté ludique est mis en exergue. Côté face, la glace saphir dévoile trois rochets et un pont qui rappellent directement ceux des anciennes consoles électromécaniques. Se détachant parfaitement sur le fond bleu, les décorations orange en 3D répondent aux chiffres sur les échelles graduées des heures et des minutes, ainsi qu’aux surpiqûres du bracelet. Sans oublier l’inscription TILT figurant tout en haut, sur le poussoir qui permet la correction rapide de l’heure. Héritière de la plus haute sophistication horlogère, l’X-TREM-1 Pinball n’en parle pas moins à l’âme et au cœur de tous. Elle rejoint en ce sens l’action de l’Association monégasque contre les myopathies.  

Auteur
Anwar Korti